Куски железной руды «магнитного железняка», обладающие свойствами притягивать к себе железо, являются естественным магнитом. Искусственные магниты изготовляются из брусков закаленной стали путем их намагничивания. Они устраиваются в форме полос или в форме подков.

Концы магнитов называются полюсами.

Всякий магнит создает вокруг себя магнитное поле, в котором действуют магнитные силы в направлении с севера на юг и которое может быть выявлено путем действия магнита на железные опилки. Последние расположатся по силовым линиям магнита.

Чем больше силовых линий в магнитном поле, или чем больше магнитный силовой поток, тем больше напряжение магнитного тока.

Одноименные магннтные полюсы, при действии их друг на друга, отталкиваются, а разноименные притягиваются.

Если мы поместим в магнитном поле металлическое тело, то последнее само намагничивается. В том случае, когда этим металлическим телом является сталь, содержащая углерод, то оно надолго сохраняет магнитные свойства, если же этим телом является мягкое железо, то оно, правда, быстро намагничивается, но зато столь же быстро теряет свои магнитные свойства.