Наш родной российский «Белый лебедь». Так прозвали бомбардировщик стратегического назначения Ту-160 пилоты ВВС России. Ту-160 бомбардировщик уникальный, без аналогов в мире. Хотя он был разработан в 1980 году он и по сей день самый крупный, самый мощный и самый тяжелый боевой самолет в мире. На сегодняшний день в состав стаи «Белых лебедей» входит 15 самолетов.

Почему появился Ту-160?
Дело в том, что при Хрущеве в 1960 году, мощь противоракетной обороны во много раз превосходила мощь США. Но Соединенные Штаты поставили ставку на воздушно-стратегическое развитие, что СССР не сделало.

В Стране Советов существовали лишь допотопные бомбардировщики, летающие на дозвуковой скорости (Ту-95). Такие воздушные силы не могли преодолеть ПВО НАТО. К тому же США начал развивать проект нового стратегического бомбардировщика (В-1). Тогда в 1967 году СССР приняло решение к усилению своей стратегической мощи. Была начата разработка межконтинентального бомбардировщика по выполнению стратегических задач.

В основные характеристики самолета легли: большая дальность полета на высоких скоростях (3500 км/ч), высокая дальность полета на больших высотах при дозвуковой скорости, крейсерский дозвуковой полет и преодоление ПВО на сверхзвуке, высокая боевая нагрузка (45 тонн). Самолет Ту-144 послужил базой для создания этого стратега. И 18 декабря 1981 года «Белый лебедь» взлетел в свой первый полет. В дальнейшем самолет много раз модифицировался до современного самолета-носителя Ту-160 СК.

Конкуренцию нашему «лебедю» пытаются составить американские невидимки B-2.